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38年前NBA首次与中国球队交手发生了什么?

2018-06-01 03:39

  时间10月3日,奇才将在主场迎战到访的CBA球队广州龙狮,他们2017-18赛季的季前赛之旅。这不是奇才队第一次和中国球队交手,早在近40年前,他们的前身子弹队就曾访问过中国,是历史上第一支访华的NBA球队。今天的《NBA故事会》将为您讲述那段往事。

  说到联盟中带有中国元素的NBA球队,很多人会第一时间想到火箭或者小牛,前者拥有超级中锋姚明,后者曾先后签下王治郅和易建联,多次与中国球员结缘。其实,奇才同样是一支和中国不浅的球队。

  阿联也曾效力过奇才,奇才的主场球馆就位于的,他们的球馆标志牌有两面,一面写着英文,而另一面则用繁体中文写着“体育中心”。到了春节期间,奇才的球衣也有一个中文的版本,而他们与中国最密切的一次篮球交流,当属1979年的那次访华,他们是第一支出现在中国的NBA球队。

  1979年,一件在篮球领域影响深远的大事随之发生,应中国的邀请,子弹队前往、上海和广东进行访问,在中国前后待了13天,同八一队和上海队打了两场友谊赛,就此载入史册。

  其实,原本要来访问中国的并不是子弹,而是西雅图超音速。当时双方的初衷是安排NBA的冠军球队来华访问,刚刚拿下1978-79赛季冠军的超音速是最初确定的球队,但超音速最终因故无法前来中国,于是1978-79赛季在总决赛中输给超音速的子弹成为了备选球队。据悉,老板波林一听说超音速去不了,就马上联系美国国务院的一位朋友,自己的球队愿意成为代替者。随后,他就收到了来自中国的一封邀请函。

  现年73岁的伯尼-比克斯塔夫,在1979年时是子弹队的一名助理教练,当时,他也随队第一次来到中国。“那是一次伟大的经历,我们看到几乎每个人都骑着自行车,而且我们登上了万里长城。那真是不可思议的奇迹。”

  众所皆知,现在NBA球员来中国访问或者打比赛,都会享受待遇,被安排住最好的酒店,酒店里也会早早针对他们的身高预备加长的床。相比现在,近40年前的中国很难以这样的规格招待远到的子弹队球员。

  据时任子弹队篮球运营总裁的杰里-萨克斯回忆,那时候球队是先从飞往日本东京,再从东京坐飞机抵达。“每个人都得自己拿行李,球员们一时半会儿还没适应,”萨克斯回忆道,“当时最好的酒店已经用来接待正在中国访问的美国副总统沃尔特-蒙代尔,他们只能把我们安排在另一家酒店里,酒店房间里的床都是普通规格,不适合球员们,因此大家只能把床垫搬到地板上来睡觉,而且那时候的房间里都没有空调设备。”

  虽然当时的客观条件是艰苦了一些,但负责接待子弹球员的工作人员,还是尽可能照顾来自远方的客人。据子弹当时队内的球星昂塞尔德回忆,工作人员为他们准备了两种餐点,一边是汉堡等美式食物,一边则是各种中餐。“我和妻子都选择吃中餐,既然都到中国来访问,我们更希望尝尝中国菜,而不是培根与鸡蛋。它们(中餐)中的绝大多数都非常美味。”当然,也有个别怕吃不惯中餐的球员和工作人员,他们在来中国前就事先打包了一大堆金枪鱼罐头。

  受限于当时的条件,子弹球员们在饮食和住宿方面遇到了一些难题,但他们很享受这段难得的时光,因为在中国,他们接触到了很多以前从未看到过的场面。当时刚在子弹打过一个赛季的罗杰-菲戈利说:“自行车,大量的自行车,一辆接一辆,每辆车看上去都一模一样,色调也基本一样,好像也都是同一家工厂生产的,我当时就和身边的人开玩笑说,当你从商店里出来时,怎么区分停在那儿的哪一辆车是你的的呢?”

  对于子弹球员来说,中国之行最大的震撼其实还是在篮球场上。就在子弹访华前两个月,美国大学生明星队曾经和八一队有过两次交手,而且都输给了八一队。当然,能连续打进总决赛的子弹,实力要明显高于那支大学明星队。对八一的那场友谊赛,子弹最终以96-85取胜。那场比赛,给子弹球员和教练留下最深印象的就是身高2米28的八一队中锋穆铁柱。

  “他们队里有个球员,身高大概在2米23-2米26之间,不过他明显没有姚明的速度。虽然他的移动不是很快,但他真的特别高大,”比克斯塔夫回忆道。那时候子弹的主教练迪克-莫塔也对穆铁柱印象深刻。“他是我这辈子见过的最高大的人类了,也许作为球员而言,他的移动不够好,但他的个头绝对是惊人的。”时任子弹总经理的鲍勃-费里把穆铁柱形容为“中国最高的那座塔”。

  昂塞尔德认为那个时代的中国球员篮球基础很不错,很有战术纪录,但他也指出了对手的不足之处“速度还不够快,而且细节方面处理得也不够好”。

  当然,在访华的这十几天里,子弹队球员也见识到了中国一些运动的厉害。“他们邀请我们访问了不少训练场馆,和最出色的排球、篮球、乒乓球运动员见面,”比克斯塔夫说,“他们曾带我们进入一个训练场,里面差不多有五六十张乒乓球桌,每一张都有球员在训练,你就知道他们有多么重视这项运动了。”

  相比之下,篮球在中国的受欢迎程度不如乒乓球,但当时国内也已经建了不少篮球场。“你能感觉到篮球这项运动正在越来越受欢迎,”莫塔说,“在旅行中,我们经常看到一块空地上立着一个篮球架,他们喜欢打篮球,而他们把篮球这项运动发展起来,也只不过是时间问题。”

  子弹和八一的比赛,当时还曾在中国。按照NBA的,他们需要向中国的收取转播费用。奇才队的总顾问戴维-奥斯是负责这件事的工作人员,据他回忆,当时双方敲定了一份只有的简短合同,根据合同的,中方将象征性地付给奇才1美金作为转播费。“他们告诉我,大约5亿人可以看到我们的比赛,”奥斯说。

  2009年,奇才队曾派出昂塞尔德、卡隆-巴特勒和兰迪-弗耶等人为主的代表团前往中国访问,参加子弹访华30周年的纪念活动。可惜的是奇才老板波林那一次没能随队前往,同年11月24日,波林在去世,享年85岁。他们曾经热议的中国高大中锋穆铁柱,也在2008年9月因心脏病逝世于。

  根据《邮报》的一份数据,中国目前有超过3亿人口打篮球,在2016-17赛季,超过7亿人通过各种渠道观看过NBA比赛。从历史角度来说,子弹队的访华,让当时的中国人民接触到了世界篮球顶尖水平的球队,进一步激发了中国人民对篮球的热情,可以说是历史意义重大的篮球事件。

  时隔近40年,这次奇才以东道主的身份接待来访的广州龙狮,是的这支球队再次和中国球队进行篮球交流。NBA老将唐纳德-斯隆,如今在奇才的训练营名单上,而此前,他曾经在广东队效力过,和易建联当过队友。谈到在中国打球的经历,斯隆说:“他们都是很热情的球迷,在那儿,他们有属于自己的科比,就像易(建联),每一场比赛,球馆里都非常热闹。”

  汤米-谢帕德,奇才的现任篮球事务副总裁,非常重视这场和CBA球队之间的季前赛,在他看来,这是奇才开拓海外市场的重要一步。虽然这场比赛的受关注程度可能不如这次勇士森林狼之间的中国赛,但同样会在中国进行直播,进一步提升奇才在中国球迷中的品牌知名度。根据球队的安排,他们将用当地最具特色的烤肉来招待来自远方的客人。

  准确来说,子弹访华已经是38年前的事了,但那件事的意义却不会随着时间的流逝而被忘却。“我们应该算是第二批被邀请访问中国的(运动员),印象中是乒乓球员去访问后,我们就去了,”昂塞尔德说。正如昂塞尔德所说,中美之间曾经有过一次非常著名的“乒乓外交”,而子弹队在近40年前的那次访华,某种程度上也可以被称为是“篮球外交”,进一步促进了中美两国之间的体育和文化交流。